Spirulina

Caratteristiche della pianta

Con il nome generico di spirulina si indica un’alga azzurra microscopica e unicellulare, la Spirulina maxima o Spirulina gleiteri, che negli ultima anni ha invaso il mercato italiano come integratore dalle straordinarie proprietà.

La Spirulina è lunga appena 0,3 millimetri e fa parte della Famiglia delle cianophyceae, ecco perché chiamata alga blu, ma a dispetto del nome, la sua colorazione è decisamente verde. Questo perché nelle sue cellule è presente la clorofilla, come nelle alghe verdi, e grazie a questa effettua la fotosintesi come fanno le altre piante.

Vive in acqua dolce o in acqua salmastra ed il suo nome è dovuto alla particolare forma a spirale che ognuna di esse prende.

Data la sua straordinaria composizione, nonché attività che ne deriva, la spirulina oggi riveste un importante posizione fra gli integratori, indistintamente essi siano sportivi, dietetici o salini.

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Coltivazione e origine

È originaria delle acque calde e dolci dell’America centrale e del sud. Mentre la spirulina platensis, sua stretta sorella, che a volte l’accompagna poiché ha proprietà simili ma meno vigorose, è originaria dell’Africa. La platensis pare sia conosciuta fin dall’antica Roma, mentre la maxima era conosciuta e usata dalle popolazioni Incas e Atzeche, da cui i Conquistadores spagnoli ne appresero la sua esistenza.

La coltivazione avviene soprattutto in Cile e Messico, ma anche in alcune zone della Cina.

Si adoperano enormi vasche, ovviamente di acqua dolce, in cui si controllano in maniera maniacale e costantemente, temperatura e pH, data la sensibilità di tale alga.

In queste acque, ricche di sodio bicarbonato e quindi decisamente alcaline, le alghe formano colonie composte da miliardi di individui.

Parti utilizzate

Si utilizza l’alga intera, dopo che è stata sottoposta ad essiccamento.

tecniche di raccolta

La raccolta avviene per mezzo di appositi sistemi di filtraggio, provvisti di maglie talmente fitte da essere capaci di raccogliere queste microscopiche alghe.


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Proprietà e uso nella storia

Nonostante sia un’alga passata inosservata e inutilizzata fino ai giorni nostri, si sono scoperte notizie del suo utilizzo nell’età precolombiana. Gli Atzechi in modo particolare sembra che la estraessero dall'antico lago Texcoco, ora in via di estinzione, e da quelli vicini alle loro città e la usassero per la preparazione delle tortillas di mais.

descrizione dei principi attivi

La spirulina è composta per la maggior parte da proteine, che vanno a costituire circa il 65% del suo peso. Per questo ha alti livelli di amminoacidi, che compongono le proteine, tra cui la leucina, la valina e l’isoleucina sono quelli che raggiungono concentrazioni maggiori.

Sono presenti anche vitamine, in concentrazione del 5%. Troviamo la provitamina A, la E e tutti i rappresentanti del gruppo B.

Anche la presenza dei lipidi è importante, soprattutto se si considera che questi sono acidi grassi essenziali, come l’acido linoleico, omega 6, non sintetizzabile dall’organismo umano.

Non potevano mancare nemmeno i carboidrati, come il glusiosio, e apprezzabili quantitativi di minerali principali quali calcio, ferro magnesio,fosforo, potassio e sodio


Spirulina: Benefici e avvertenze

Integratore alimentare

La composizione sufficientemente bilanciata tra i vari componenti alimentari, carboidrati, proteine, lipidi e minerali, fa si che la spirulina risulti essere un integratore alimentare tra i migliori in circolazione. Ma attenzione, è integratore, non “sostituto”. Questo significa che può affiancare una dieta ipocalorica bilanciata e non sostituirla né tanto meno andare a sostituire il pasto completo.

Particolarmente indicato il suo utilizza durante l’estate quando il caldo ci debilita e ci fa perdere grandi quantità di sali minerali.

Tonico fisico e psichico

L’integrazione con la spirulina dona all’organismo una carica in più sia a livello fisico che in quello psichico. Riesce a riequilibrare i livelli di stanchezza mentale e i valori di energetici fisici delle persone sottoposte a sforzi prolungati che richiedono energie continue, come ad esempio studio o lunghi viaggi in auto come per i trasportatori.

Integratore sportivo

Gli integratori di spirulina sono indicati anche per gli sportivi, che riusciranno ad apportare contemporaneamente energia e riequilibrio minerale, permettendogli cosi di continuare a svolgere uno sforzo prolungato, come nel caso della maratona o del mezzo fondo.

Prodotti in commercio

Data la particolare natura di questo vegetale, i prodotti in commercio sono esclusivamente opercoli, o capsule, e compresse. In entrambi i casi viene utilizzata la polvere delle alghe che sono state precedentemente essiccate e quindi polverizzate.

I prodotti migliori, e più diffusi, sono quelli costituiti dal 100% di spirulina. Alcune marche riescono a proporre prodotti senza glutine o senza l’utilizzo di alcun eccipiente.

Controindicazioni

Non vi sono controindicazioni se si rispettano le quantità consigliate.

Avvertenze

I prodotti con spirulina non sostituiscono una dieta equilibrata.



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